El guaraná (Paullinia cupana) es un arbusto rastrero nativo de la cuenca del Amazonas. Es apreciada por sus brillantes bayas de color rojo anaranjado, que poseen numerosos beneficios. El guaraná se encuentra comúnmente en bebidas, suplementos para bajar de peso, té de hierbas y como extracto, cápsulas o polvo.

El uso más popular para el guaraná es como un refuerzo de energía, ya que es una de las pocas plantas además del café que posee cafeína. Sin embargo, el guaraná contiene el doble de cafeína que el café, así como sus propios compuestos estimulantes únicos. Esto ha llevado a su uso generalizado en bebidas energéticas y píldoras energéticas a base de hierbas, que atraen a las personas que tienen mucho que hacer y no tienen mucho tiempo para hacerlo. Algunas investigaciones también han demostrado que el guaraná puede mejorar la resistencia física, y algunos atletas lo usan regularmente para este propósito.

Menos conocido es el beneficio del guaraná como suplemento antioxidante. Contiene teobromina, una sustancia que también se encuentra en el cacao que puede ayudar a mejorar el estado de ánimo. Otro compuesto, la teofilina, funciona como un broncodilatador, combate la inflamación, mejora la circulación sanguínea y ayuda a mejorar la eficiencia cardíaca. Además, el guaraná contiene catequina y epicatequina, dos polifenoles potentes que se asocian comúnmente con el té verde. También hay evidencia que sugiere que el consumo regular de estos polifenoles puede ayudar a reducir el riesgo de muchos tipos de cáncer.

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