Los suplementos de Omega-3 son ácidos grasos poliinsaturados y componentes clave para la dieta humana. Incluyen: ácido alfa-linoleico (ALA), que se encuentra en varias fuentes alimenticias, ácido eicosapentaenoico (EPA), que se encuentra en los peces, y ácido docosahexenoico (DHA), que se encuentra tanto en las algas como en los peces. Los aceites vegetales, semillas, frijoles, nueces y verduras de hoja verde contienen ALA, que se convierte a pequeña escala en EPA y DHA cuando se ingiere. EPA y DHA son los principales tipos de ácidos grasos Omega-3 que se encuentran en los suplementos dietéticos.

Los humanos no pueden producir Omega-3 de forma independiente, por lo que dependemos de fuentes externas para ayudar a la función normal y el desarrollo del cerebro, los ojos y los nervios. Las personas mayores de dieciocho años toman suplementos, a menos que lo recete un proveedor de atención médica, en combinación con una dieta variada.

Los suplementos de Omega-3 se han utilizado para reducir la inflamación y el dolor en las articulaciones, y también para prevenir coágulos sanguíneos que pueden provocar afecciones cardíacas. Según las fuentes, los usos adicionales de los suplementos de Omega-3 incluyen: circulación sanguínea mejorada, reducción de los síntomas para las personas con artritis reumatoide (AR) y actúan como una ayuda en la prevención del accidente cerebrovascular, el cáncer de mama y el cáncer de próstata.

La FDA ha aprobado los suplementos de Omega-3 de fuentes de pescado como seguros para el consumo. Para los adultos, la ingesta diaria no debe exceder los 3 gramos de Omega-3 a menos que lo indique un médico. Aquellos que sufren de presión arterial alta, colesterol alto, enfermedad coronaria u otra enfermedad grave deben consultar con un profesional médico sobre la frecuencia recomendada de ingesta de suplementos de Omega-3, así como la duración del tratamiento.

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