El zinc se considera un mineral esencial o oligoelemento que es importante para el cuerpo humano y su sistema inmunológico. Se cree que es esencial para la función inmune adecuada, la curación corporal y el crecimiento en niños pequeños.

La deficiencia de zinc puede estar relacionada con complicaciones de salud como anemia, pérdida de apetito, represión del crecimiento y pérdida de cabello. Muchos exploran las posibilidades de salud que el zinc puede tratar y acortar la vida útil del resfriado común, prevenir la neumonía, la osteoporosis y tratar el acné. El zinc también se considera eficaz en el tratamiento de la diarrea, aunque en el uso excesivo puede estar relacionado con su causa. Como oligoelemento, el cuerpo necesita pequeñas cantidades (7 mg / día para las mujeres, 9.5 mg / día para los hombres) que se pueden encontrar todos los días en el consumo de alimentos.

Los alimentos de origen animal tienden a contener más zinc que los alimentos a base de plantas. Las ostras lideran el camino, aunque la carne de res y el cordero también son buenas fuentes naturales de zinc. Para las personas que dependen de una dieta basada en plantas, el germen de trigo puede ser una buena fuente de zinc, así como semillas de calabaza, espinacas, nueces, champiñones y frijoles.

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